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无线耳机火爆并不只因苹果,巨头入局看中了“

原标题:无线耳机火爆并不只因苹果,巨头入局看中了“未来科技”

文/东方亦落

近日,市场研究机构Backpoint Research发布了关于全球无线耳机市场的调查结果。在2018年第4季度,全球无线可收听设备市场规模达到1250万台,其中最大的市场在北美地区,占24%,之后是亚太地区与欧洲,该结果中不包括中国。

从品牌层面来看,苹果是该市场中的佼佼者,市场份额占60%,不过因为之前消费者等待苹果今年的无线耳机新品AirPods 2,而且一些二线品牌销量的迅速增长也对苹果的市场份额产生了一定的影响,所以该份额有所下降。除了苹果之外,三星Gear IconX、Bose SoundSport Free等品牌也都在畅销机型之列。

来自Backpoint Research的高级分析师Liz Lee认为,随着更多企业的进入,并以合理的价格推出具有先进功能的新设备,消费者将会有更多选择,无线耳机市场未来的竞争也会进一步加剧。从表面上看,无线耳机市场的繁荣与苹果最近发布的AirPods 2有很大关系,但若是稍加探索,就会发现其中原因之复杂。

一、无线耳机火爆早有端倪,苹果只是推动者之一

近两年来,无线耳机的销量令人惊喜。2018年,全球范围内无线耳机出货量在4600万台左右,单是AirPods的出货量就有3500万台,占全球整体出货量的75%。

上文提到的2018年第4季度的调查中没有中国,但中国的无线耳机市场也处于蓬勃发展中。据GfK中国在线市场和线下30城市的零售监测数据显示,截至去年9月,无线耳机零售额同比增速超630%,其中线上零售量达到280万台,零售额将近16亿。

预计到2020年,全球无线耳机市场出货量将达到1.29亿台,2021年,无线耳机的市场规模将达到270亿美元。而今年会是无线耳机市场发展过程中极其重要的一年,因为各大技术公司会在无线耳机的创新方面下更大的力气,此外,消费者可支配收入的增加和对科技产品的消费习惯变化都很可能成为无线耳机市场发展的重要动力。

从目前的状况来看,无线耳机的火爆与AirPods有着莫大的关系。自从AirPods 2推出之后,无线耳机就备受各方瞩目,这种火热与乔布斯时代发布新iPhone时的状况有一拼。所以从表面上看,AirPods是推动无线耳机市场火热的直接原因,然而事实却远远没这么简单。

实际上,无线耳机并不是最近才出现的。本世纪之初,PC尚且是主流,耳机的使用场景还有限,那时最流行的移动播放设备是索尼的Walkman。不过这种状况很快就被苹果颠覆了。2001年,苹果推出了iPod与itunes服务,使得传统唱片行业受到了极大的冲击,人们听音乐不必再买磁带和CD,只需带一个小巧的iPod即可。

由此,音乐数字化趋势迅速蔓延,在此种趋势之下,对耳机的要求也逐渐严格。于是耳机行业也顺应趋势,耳机的数字化在此时初现端倪。

首先入局的是2003年成立的Skullcandy(骷髅头耳机)。最早是针对极限运动人群的,因为在这些场景下人们是最需要BGM的,所以这一波小众人群是对户外音乐需求最强的群体。Skullcandy外观炫酷,并请来运动达人代言,在数字化浪潮下得以发展。

随后耳机领域最大的黑马Beats诞生。其炫酷的外观和请名人代言的套路与Skullcandy如出一辙,不过目标不再局限于运动人群,而且场景更为广泛,马路、公园、健身房等都包括在内。在移动化逐渐流行的日子里,耳机的使用场景也从室内扩张到室外,从音乐属性扩张到佩戴属性,此种转变为后来无线耳机的发展打下了基础。

伴随着数字化和场景多样化发展的,是耳机无线化的趋势,而这种无线化的趋势与蓝牙技术的发展是密不可分的。早期的蓝牙耳机主要应用于商业领域,音质极差,作用基本等同于传声设备。但到了2006年,蓝牙A2DP协议普及,蓝牙技术水平大幅提升。

耳机品牌Jaybird抓住了这个机遇,在2008年推出了无线蓝牙运动耳机。之后,无线耳机市场中涌入越来越多的品牌,如LG、Beats、Skullcandy等,无线耳机市场自此开始崛起。

2014年,Dash pro推出了去掉中间连线的无线耳机,能储存音乐,能检测运动数据,有智能语音功能,并且防水防汗,可以说符合当时人们心目中对理想耳机的所有要求。此后,不同品牌无线耳机的功能也日渐丰富,如会翻译的Pilot耳机、可以降噪的iqbuds等等,就连美国众筹网站上的无线耳机品牌也如雨后春笋般迅速出现,无线耳机由此开始了对耳机市场的“占领”之路。

可以看到,场景的变迁与技术的发展,使得无线耳机不断升级。除了大环境的影响,对无线耳机的积极态度也是推动无线耳机行业发展的重要因素。例如许多手机厂商取消了3.5mm音频接口,像苹果就从iPhone 7开始取消了3.5mm接口,之后发布的三款手机都取消了附赠3.5mm与lightning转接头,给无线耳机的火爆提供了很好的条件。

此外,一些主流手机开始全面支持蓝牙5.0,而且不少厂商都宣传自家的手机与无线耳机可以进行无缝配对,提升了无线耳机的体验感。另外,智能语音交互功能的发展、iOS、安卓平台中的语音助手也越来越多地与无线耳机适配,给了无线耳机更大的发展空间。

在价格方面,上游芯片厂商在技术层面取得重大突破,音频解决方案逐渐多元化,除了大厂商之外,不少中小型厂商也进入了无线耳机市场,不仅丰富了品牌与样式,也让无线耳机的价格更“接地气”。

由此可见,无线耳机的发展经历了一个循序渐进的过程,并不完全是因为AirPods的火爆而火爆。或者说,苹果在整个无线耳机的发展过程中只是一个组成部分在智能设备、可穿戴设备、AI等先进技术普及的当下,无线耳机在这些领域目标用户中的渗透率也在不断增长,对于许多巨头而言,无线耳机也在智能硬件市场日趋饱和的当下提供了一个极具潜力的新的增长点。

二、科技巨头纷纷入局,无线耳机里藏着多少机遇?

自从无线耳机行业崛起,越来越多的巨头发现了其中的机遇。

2018年10月,高通与亚马逊进行合作,将Alexa植入了高通蓝牙耳机芯片,推出了业界首款端到端的蓝牙智能耳机,用户可以通过耳机上的按钮激活Alexa。谷歌则将Pixel Buds中的翻译功能面向所有支持Google Assistant的无线耳机开放。而苹果的新一代AirPods中,最大的亮点就是支持语音唤醒Siri。除此之外,微软、BAT、小米等厂商都将无线耳机看作是AI语音落地的绝佳途径。

可以说,以语音交互技术为基础的AI助手,将成为无线耳机行业在下一阶段的重要发展方向。无论是在硬件设备还是可穿戴设备上,都会越来越多地搭载如Siri、Alexa、Google Assistant这样的AI语音助手。这符合人类追求便捷化的潮流,而这种潮流中,对语音设备的要求也逐渐提升,无线耳机恰恰是能够满足这种要求的设备。

在AI语音场景中,唤醒时间、交互效率、反馈质量等多种因素都会影响到用户在语音交互中的体验,如何让这些因素都尽量达到高水平?无线耳机是一个很好的介质,它能够有效接管智能硬件和可穿戴设备中的一些功能和任务,如运动健康、翻译等。

在无线耳机中搭载传感器,就可能实现语音播报健康数据监测功能。一直重视健康领域的苹果在新一代无线耳机中加入了生物传感器,让用户通过AirPods就能实现对体温、心率等的测量。而其他无线耳机品牌也在开发运动健康领域的功能,依托大数据和AI算法等技术,旨在将无线耳机打造成“AI运动助手”,让AI的价值在无线耳机中得到更大的发挥。

此外,无线耳机的形态使其非常适合加入翻译功能。去年10月,谷歌将Pixel Buds中的翻译功能向所有支持Google Assistant的耳机开放。也就是说,索尼、LG、Bose等现有的以及未来的耳机产品都可以使用该功能。Google Assistant支持40种语言的互译,对于有意于翻译耳机的厂商来说是一个不错的选择,也能使无线耳机的功能更为丰富。

无线耳机不仅能作为独立的产品形态出现,还可以和其他可穿戴设备紧密结合。2014年,华为推出了TalkBand B系列手环,其主机拆卸下来就是个独立的无线耳机,而这个系列也在持续更新。苹果手表如今也具备了独立通信功能,所以“苹果手表+AirPods”的“组合”值得期待,甚至这种组合还可能替代当前的手机,同样能够实现接打电话、查看信息,以及支付等诸多功能。

当然,这种发展的过程中也会遇到一些困难。例如加入AI语音功能的无线耳机对于运算能力要求颇高,并且极易受到功耗和容量的限制,所以要很好地实现这方面的功能,还需要各方的力量来进行推动。而如智能手表与无线耳机结合这样的新形态仍处于起步阶段,用户习惯尚未成熟,功能场景方面也需进一步探索。而在续航方面,无线耳机也需要继续加强。

可以看到,无线耳机并不局限于某种形态,它可以是多变的,它的功能也是可以被不断开发的,而这些功能恰好与下一阶段最火热的技术巧妙地结合在一起。可以预见,无线耳机将在未来发挥更大的作用,行业也将获得更好的发展。返回搜狐,查看更多

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